Frankenstein, una venta de locos: primera edición vendida por 1,17 millones de dólares

La novela gótica de la célebre autora Mary Shelley rompió el récord mundial de subastas por una obra de una mujer, con una venta de $1.170.000. El clásico Frankenstein, o «El Prometeo moderno», surgió en la imaginación de la escritora cuando solo tenía 18 años, y nació casi por diversión. 

En la primavera de 1816, Mary, su media hermana Claire Clairmont y su esposo Percy decidieron pasar sus vacaciones de verano en el lago Lemán, en Villa Diodati, en compañía de Lord Byron, quien estaba teniendo una aventura con Claire en ese momento, y John William Polidori., Médico de origen italiano. El verano de ese año, en realidad, fue insólito, con lluvias incesantes y bajas temperaturas. Las condiciones climáticas desfavorables, el grupo de amigos a menudo se vio obligado a pasar días enteros en casa. Un pasatiempo muy agradecido fue leer historias alemanas de monstruos y fantasmas de la entonces reciente antología Phantasmagorian. Este tipo de cuento inspiró la propuesta de Byron de escribir, para un desafío, una historia de fantasmas. Fue este suceso el que generó, durante la noche, una poderosa visión en María, que llevó a la redacción de la novela Frankenstein: «Vi – con los ojos cerrados pero con una aguda percepción mental – al pálido estudioso de las artes profanas arrodillado al lado a la «cosa» que había juntado. Vi la espantosa silueta de un hombre tendido, y luego, al entrar en funcionamiento una poderosa maquinaria, lo vi dar señales de vida y moverse con un movimiento torpe, casi vital. Algo aterrador, porque aterrador habría sido el resultado de cualquier intento humano de imitar el maravilloso mecanismo del Creador del mundo”, dijo el autor.

Así comenzó la redacción de Frankenstein, con las siguientes palabras: «Fue en una lúgubre noche de noviembre …», pero tardó nueve meses en completar el trabajo, y no faltaron los ánimos de su marido Percy. La novela fue publicada de forma anónima en 1818, con una tirada de 500 ejemplares por la editorial Lackington, Hughes, Harding, Mavor & Jones, gozando de gran éxito y numerosas adaptaciones teatrales. En 1831 se publicó una edición revisada de la novela, con el nombre del autor.

Acerca de la subasta de copias de la primera edición, los expertos estimaron inicialmente que la copia de la primera edición se vendería entre $ 200,000 y $ 300,000. Pero la subasta fue mucho mejor de lo esperado, con la participación de compradores de todo el mundo. La venta incluso batió el récord de una primera edición de “Emma” de Jane Austen de 1816, que se vendió en 2008 por unos 175.000 euros.

Un portavoz de la conocida casa de subastas Christie’s dijo: «La primera edición en sus planchas originales es increíblemente frágil y, en consecuencia, muy escasa, por lo que una copia como esta, particularmente en buenas condiciones, es muy deseable para los coleccionistas. mercado fuerte y estamos viendo un aumento en la demanda de excelentes ejemplos de éxitos literarios».

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