Sorprendente descubrimiento arqueológico: se han encontrado restos fósiles del primer lobo de Europa en Roma

Casi parecería ser la confirmación de la leyenda que los romanos cuentan con orgullo desde la antigüedad: la de la loba que fundó Roma. Esta vez, sin embargo, no se trata de mitos y leyendas, sino de un sensacional descubrimiento arqueológico. De hecho, en la capital italiana se encontró el fósil del primer lobo de Europa. El hallazgo, que tuvo lugar en Ponte Galeria (en la zona de Via Portuense) por parte de un equipo de paleontólogos y geólogos del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad La Sapienza y del Departamento de Ciencias de la Tierra «Ardito Desio» de Milán, ha sacada a la luz los restos de un gran cráneo fósil de un cánido datado de hace 400.000 años.

Fue gracias a la reconstrucción en 3D que fue posible identificar el fósil como «el lobo adulto (Canis lupus) más antiguo de Europa«, atribuible a la era del Pleistoceno Medio. Dawid Iurino, el primer autor del estudio, explicó cómo se llevó a cabo la investigación: «Los fragmentos fósiles se escanearon mediante tomografía computarizada y luego se unieron digitalmente para recrear la estructura original del cráneo, que luego fue analizada, midiada y comparada con otros escaneos de cánidos modernos como el chacal, o el lobo de los Apeninos que actualmente puebla la península itálica”. Para llegar a la conclusión sobre la datación del fósil, el equipo investigador analizó el sedimento volcánico que cubría el cráneo del cánido.

Lo que surgió del estudio, cuyos resultados se publicaron en la revista Scientific Reports, destacó nuevas dinámicas de propagación del lobo en Europa. «Antes de esta investigación – comentó el coordinador del estudio Raffaele Sardella – los restos fósiles de lobo más antiguos eran los que datan alrededor de 300.000 años encontrados en Francia (Lunel-Viel) y en Italia, en el depósito de Polledrara di Cecanibbio en Aurelia, pero falta una descripción formal del hallazgo«. Ahora, en virtud de este nuevo descubrimiento, es el lobo de Ponte Galeria el que ostenta el título de «especie más antigua encontrada en Europa hasta el momento«.

Según análisis recientes, la dispersión del lobo se habría producido en correspondencia con el “Mid-Brunhes Event”, o sea una fase del Pleistoceno caracterizada por el aumento de la amplitud de los ciclos glaciales/interglaciales, que se han alargado y hechos más intensos. Este cambio climático tuvo enormes repercusiones en los ecosistemas terrestres, favoreciendo de hecho la difusión de nuevas especies en nuestro continente, entre cuyas la del lobo.

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